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如图83所示,地壳被分割成地壳构造板块,地震则倾向于发生在这些板块边缘上方的地表(图84)。板块沿着边缘进行相对运动,它们并非平滑地滑动而是彼此相嵌。这种嵌顿造成两边的岩石各自变形,由此产生压力。当岩石变形时它们就储存了能量大体积的岩石内储存的能量可以非常巨大。一旦断层断裂,这些能量就在数秒钟内被释放出来一部分以热能形式,一部分则是以震荡波形式,这些震荡波就构成了地震(21)。震动的能量在地壳内传播,到达地表后就造成建筑物损坏和倒塌,接着则导致建筑物中的居民死亡或受伤。环太平洋地震带,西起南美东至日本,都遭受着这股巨大而无情的能量的威胁(图83)。